Category Archives: Kommentarer

Om kaffe: Förgiftar kaffe stilla havet?

Stötte på en intressant artikel. Ett forskarlag har mätt koffeinhalten utanför Portland, och noterade höga halter av koffein. Den naturliga frågan som kom upp: gör den mänskliga kaffekonsumtionen att vi förgiftar havet med koffein?
Dock visar det sig när man räknar lite att detta nog inte är något man behöver vara rädd för. Koffein kan vara giftig (över 50 koppar på en dag kan döda dig). Men halterna som uppmättes var väldig mycket lägre än halterna i en vanlig kaffe kopp. Ungefär 400 gånger svagare*.
Sedan har en observant läsare på denna sidan noterat att även om Portlands alla 600 000 invånare hälde ut en kopp kaffe om dagen, i 100 år, skulle den nämnda koncentrationen inte uppkomma i vattnet utanför. Vilket får en att tro att andra källor för koffeinet också kan finnas. Dock avslår en av forskarna från studien att det finns naturliga koffeinkäller i det område man var (andra källor kan vara andra livsmedelsproduktioner eller kaffe som hälls ut / används i jordbruk).

Men att det vi människor gör och äter påverkar haven är något vi inte ska glömma. Koffein kanske inte är en av bovarna, men det finns gått om andra läkemedel, droger och annat som hamnar i havet i mycket högre koncentrationer. Och som är farligare redan i betydligt mindre mängder.

* Uppmätta halter i havet: 0,1522 mg / ml. Koffeinhalten i en kopp kaffe: ca 60 mg / ml

Händer i Fairtradevärlden: Fairtrade blir mer mainstream – och utrycket “fairwashing” myntas

En bra sammanställning på hur fairtrade utvecklat sig i storbritannien och USA. Helt enorma siffror när man sätter dem i perspektiv. Många av de största internationella retailföretagen har nu fairtrade varor som standardsortiment. Försäljningen är i så stora volymer nu, att fairtrade verkligen gör den skillnad skapades för. Bara sådana siffror som att sainsbury, ett global matkedja, säljer 1200 faritrade bananer varje minut. Bara det är imponerande!

Dock sker det även kritik mot att de stora bolagen säljer så mycket fairtrade produkter. Vissa anser att det bara är ett CSR jippo, utan egentlig tyngd bakom. Man kallar det “fairwashing”. Dock tror jag själv att denna kritik inte är helt befogat: att de stora bolagen ska kunna sälja stora mängder fairtrade varor är just det som är själva syftet. Det är bara så volymerna kan bli stora, och hjälpa så många bönder och producenter som möjligt. Men det är bra att kritiken finns – diskussionen gör att det uppmärksammas, vilket är bra i det långa loppet. Även om jag personligen tycker de stora företagen gör det rätta just nu, både för dem själva och för alla fattiga producenter.
Ett bra citat från Paul Rice, chefen för Fair trade USA, angående detta:

“How does Dunkin Donuts market their fair trade espresso? They don’t. You wouldn’t even know Dunkin Donuts carries fair trade certified espresso unless you asked,” Rice stated. I know this firsthand to be true. I only knew about Dunkin Donut’s fair trade espresso because a friend told me about it. When I asked a Dunkin’ barista if she could confirm they carried fair trade espresso, she looked confused and asked, “What’s fair trade? I’ve never heard of this.” It wasn’t until I was drinking my latte that I noticed the coffee cup sleeve. It was marked with Fair Trade USA’s black and white label and a few sentences defining fair trade. There was no other marketing material in the store about their fair trade certification. Later I logged onto the Dunkin Donuts website, expecting to see the fair trade label front and center on their homepage, but it wasn’t there. Why then would Dunkin Donuts care about selling fair trade coffee if they aren’t using it as a marketing tool? “

En trend jag observerat ofta också – även här i sverige dricks det ofta fairtrade kaffe på stora kedjor, utan att det direkt skyltas (inte överdrivet mycket i varje fall)

Helsingborg fairtrade city!

Live från kommunfullmäktige: Helsingborg stad har just, enhetligt, tagit beslut att ansöka om Fairtrade city diplomering av staden! Mycket kul!

Det blev en kort debatt innan, där miljöpartiet framhöll att de kämpat länge för denna fråga och de var glada att nu alla partier tyckte denna fråga var viktigt.

T.o.m. Sverigedemokraterna höll med, med motiveringen “även vi vill att personer har bra arbetsvillkor i sitt hemland”. Det är ju bra i varje fall…

Nu går vi vidare, och vi i arbetsgruppen kommer följa fortsättningen med spänning!

20120425-211612.jpg

Händer i Fairtradevärlden – Fairtrade sektorn ökar i Sverige

Fairtrade ökar, trots att andra sektorer går trögt. Försäljningen av Fairtrade-märkta varor ökade med 17 procent förra året, till en total omsättning på 1,2 miljarder kronor. Detta är helt klart bara en liten del av den total dagligvaruhandeln, som ligger omkring 280 miljarder i omsättning. Men det är ändå en betydande siffra, som visar på att Faritrade är en marknad. Vilket är viktigt, för det visar att det går att göra hållbara satsningar, då det finns en stark efterfrågan hos kunder.

Det är också intressant att jämföra med markanden för ekologiska produkter, som är ca 4% av totalomsättningen, dvs närmare 11,2 miljarder (och ofta innefattar Fairtrade produkterna också). Även om ekologiska produkter inte ökade mycket under förra året.

Totalt finns det mer än 1300 Fairtrade produkter på marknaden nu, en ökning med 500 produkter sedan bara 3 år tillbaka, enligt tidningen Fri köpenskap.

Händer i fair trade världen – Bloombergs anklagar på tvivelaktiga grunder en fairtrade odling för barnarbete

Mitch Teberg, min favorit fair trade bloggare, är på det igen. Den 15 december berättade Bloombergs i en artikel om en bomullsplantage i Burkina Faso att det där förekom både tvångsarbete och barnarbete. Trots att plantagen var Fairtrade certifierad.

Det visade sig dock ligga annat bakom. Fairtrade International tog anklagelserna på allvar och man gjorde en ordentlig utredning. Denna visade att det inte var frågan om barnarbete, och att reportrarnas arbetsmetoder var minst sagt oroväckande! Läs hela storyn på Mitch blogg.

Blir fairtrade för populärt?

En intressant artikel på bigthink, som sammanfattar vad New York Times och Bloomberg skrivit om under veckorna – att de värden många förknippar med fairtrade och ekologiska märkningar är svåra att hålla fast vid när efterfrågan och produktionen växer.

Artikeln handlar mest om ekologiska märkningar, men jag tror liknande gäller för fairtrade. Intressant nog lyfts svenska Krav fram som en märkning som försöker göra sitt bästa för att hålla fast vid idealen:

Some organic standard setters are beginning to refine their criteria so that organic products better match their natural ideals. Krav, a major Swedish organic certification program, allows produce grown in greenhouses to carry its “organic” label only if the buildings use at least 80 percent renewable fuel, for example.

Det hela är mycket intressanta reflektioner och som belyser en trend jag tror kommer bli starkare – att vi kommer se fler märkningar framöver, där de nya blir mer “hardcore” och eftersträvar de “gamla” idealen. Vilket skulle föra både för och nackdelar med sig, men är en naturlig utveckling av dagens trender.

Händer i fairtradevärlden – växtverk inom fairtrade?

Fairtrade är, trots sina år på nacken, ett koncept som är ungt, vilket ger så väl som många möjligheter även problem. Borta i Peru beskriver ett cooperativ problem de ser med den utveckling mot storföretag som Fairtrade tagit senaste åren:

“But now, FLO’s [The Fair Trade Labeling Organization’s] incentives and promotion is creating a vision which only considers the importance of gaining market share. The hypothesis is that if we lower prices, and if we lower the standards, we can gain a greater share of the market. Initiatives such as FLO have established a methodology. For example, we have to multiply the number of producers by five and we have to increase volume in five or ten years. We have to gain a greater share of the market. I think that this optimism and this vision that is limited to gaining additional market shares have brought us into a new phase and we think that this phase presents a serious threat to our organizations.”

de fortsätter:

“On the consumer end, transnational companies are now included in fair trade. And for us as well, there are also large companies participating. We will probably not be able to compete with these companies so I think that now is the time to define the path. What is the path? What is the future of fair trade? If fair trade continues to follow a vision exclusively tied to growth and sales and the marketplace, we believe that this is the wrong way to go. The impact and advances that have been achieved are at stake.”

Detta är en utveckling som jag har misstänkt ska dyka upp nu och i den närmsta framtiden – att indirekt alternativa märkningar eller en fragmentering av Fairtrademärkningen kommer att ske. För ju större fairtrade blir desto svårare är det att ta hänsyn till allt, och jag misstänker fler och fler röster för en “tillbaka till rötterna” kampanj kommer höras de närmsta åren.

Om det är bra eller inte är svårt att säga – en stor del av skillnaden som Fairtrade gör i mina ögon är att de har lyckats nå stora volymer – dvs att man fick med sig stora företag. Att detta skulle ställa till med problem och även skapa motreaktioner är inget oväntat direkt, men är något som behöver hanteras och framför allt reflekteras kring, både inom Fairtrade / FLO men också av samhället och konsumenterna.

Updaterad: länkarna kom inte med i första postningen, lagt till de i efterhand samt ändrat lite formatering.

Helsingborg fairtrade city – ledarartikeln i Helsingborgs Dagblad

Efter vårt lyckade möte med Fairtrade Citygruppen för några veckor sedan så kom första stora resultatet idag: en ledare i Helsingborgs Dagblad från 3 av partierna. Mycket kul att frågan lyfts upp på agendan och jag ser det som ett tecken på att vi gjorde ett bra lobbyarbete från vår sida så att frågan har kommit fram igen.

Jag vill dock också uttrycka att Fairtrade Citygruppen, som består av en många aktörer både från näringslivet, politiken och andra sektorer, strävar efter att frågan ska få ett brett och blocköverskridande politiskt stöd – precis som vi i gruppen representerar alla möjliga olika ideologiska synvinklar.
Jag ser därför med glädje att ledarskribenterna också uppmuntrar till politisk enighet i frågan – för just en sådan här fråga ska inte bli lidande av skiftande politiska styren, utan måste kunna arbeta långsiktigt för att få genomslagskraft.

Händer i fairtradevärlden – en modell för empowerment på plats!

Mitch är på det igen, med ett exempel på hur hållbar utveckling på plats kan se ut! Han går igenom hur han i Indonesien arbetade med ett lokalt cooparerativ för att bygga en vision och arbeta med jämnställdshetsfrågor, som är ett känsligt ämne (rent generellt i många fattiga områden, men också p.g.a. tron i Indonesien, som ju är muslimskt).

Här är jämställdhetsarbete man ska vara stolt över!

Händer i fairtradevärlden – historiskt höga kaffepriser

Kaffepriset är just nu väldigt högt. Det finns mycket som det medför, som är av betydelse för fairtrade rörelsen också. Och det gäller inte bara kaffe – även priset på varor som kakao och socker, två andra “typiska” fairtrade varor, är väldigt högt just nu.
Något man har börjat se är bl.a. att individuella odlare frestas av att sälja av kaffe individuellt till mellanhänder som erbjuder ett väldigt högt pris just nu, eller att partier av faritrade kaffe säljs som vanligt kaffe, för att det kan inge mer pengar.
En i största allmänhet mycket intressant utveckling, som vi nu försöker följa.

En liten bloggpost från ett Equal Exchange som arbetar med just kaffe och berättar om varför fairtrade kanske är viktigare nu än någonsin.